Empathy: Epistemic Problems and Cultural-Historical Perspectives of a Cross-Disciplinary Concept

Le livre Empathy. Epistemic Problems and Cultural-Historical Perspectives of a Cross-Disciplinary Concept, édité par Vanessa Lux et Sigrid Weigel, est sorti en 2017 chez Palgrave Macmillan UK dans la collection “Palgrave Studies in the Theory and History of Psychology”.

Le concept d’empathie (mais y a-t-il un concept d’empathie ? c’est l’une des questions à juste titre mises en avant par l’ouvrage) est abordé ici dans une perspective pluridisciplinaire et historique. 

This volume is an archaeology of empathy, one that hopes to illuminate the controversies, epistemic problems, and open questions encapsulated within the heterogeneous meaning of the idea and its various layers. (p.4)

En effet, si une attention particulière est donnée aux approches en sciences humaines, les auteurs ont eu à cœur de construire un pont entre les perspectives scientifiques actuelles et l’historique culturelle de l’empathie. Ils viennent de disciplines aussi diverses que la psychologie, l’histoire de l’art, la philosophie, la psychiatrie, la neuroscience, la littérature.

Le chapitre introductif, « The Heterogeneity of Empathy », rédigé par la coéditrice Sigrid Weigel, propose un panorama des sujets traités dans l’ouvrage et passe en revue certaines controverses et débats emblématiques. Ce faisant le constat suivant est posé :

An archaeological perspective on the history of science may reveal correspondences between crucial controversial questions questions in current scholarship and certain moments in the history of focal ideas and their conceptual relatives. (p.4)

Cet ouvrage d’excellent niveau, utile dans les débats actuels sur l’empathie autant par l’ampleur des champs ici couverts que par la précision avec laquelle ils sont à chaque fois abordés, comprend deux parties : la première dédiée aux questions, problématiques, controverses épistémologiques, surtout dans les domaines psychologique et neuroscientifique ; la deuxième relative à certains débats historiques – l’empathie au théâtre et sa relation à l’imagination, les esthétiques de l’Einfühlung ou le rapport empathique aux objets sont ainsi abordés dans leur histoire et leurs enjeux conceptuels.

Dans le contexte de l’élaboration du Vocabulaire de l’identification, le chapitre 8 – « Empathy, Imagination, and Dramaturgy– A Means of Society in Eighteen-Century Theory », qui concerne les relations entre les concepts d’empathie, de sympathie, de pitié, et la dramaturgie au siècle des Lumières, est pour nous d’un intérêt particulier. Helmut J. Schneider reprend l’histoire des théories avancées par Adam Smith, Denis Diderot, Gotthold Ephraim Lessing et les met en lien avec les critiques et les questionnements contemporains.  Il met en lumière le rôle crucial de l’imagination dans les dynamiques empathiques caractéristiques des arts du spectacle, et note la fonction sociale et humaine de ces expériences dans la pensée des philosophes traités.

Signalons aussi l’article de Andrea Pinotti, au chapitre 10 : « A question of Character : Analogy and the Empatic Life of Things », version anglaise de l’exposé tenu en français aux journées d’étude IdEm de septembre 2013.

Table des matières :

  1. The Heterogeneity of Empathy | Sigrid Weigel

Part 1 : Epistemic Interventions

  1. Levels of Empathy – Primary, Extended, and Reiterated Empathy | Thomas Fuchs
  2. Embodied Empathy – Clinical and Developmental Perspectives in Psychoanalysis | Marianne Leuzinger-Bohleber
  3. Empathy and Other Minds – A Neuropsychoanalytic Perspective and a Clinical Vignette | Mark Solms
  4. Measuring the Emotional Quality – Empathy and Sympathy in Empirical Psychology | Vanessa Lux
  5. From Absorption to Judgment : Empathy in Aesthetic Response | David Freedberg
  6. The Empathic Body in Experimental Aesthetics – Embodied Simulation and Art | Vittorio Gallese

Part 2 : Debated History

  1. Empathy, Imagination and Dramaturgy – A Means of Society in Eighteen-Century Theory | Helmut J. Schneider
  2. Einfülung – A Key Concept of Psychological Aesthetics | Christian G. Allesch
  3. A Question of Character : Analogy and the Empathic Life of Things | Andrea Pinotti
  4. The Roots of Intersubjectivity – Empathy and Phenomenology according to Edith Stein | Patrizia Manganaro
  5. Empathy’s Translation : Three Paths from Einfühlung into Anglo-American Psychology | Susan Lanzoni


OpenEdition vous propose de citer ce billet de la manière suivante :
pgasparri (21 mai 2018). Empathy: Epistemic Problems and Cultural-Historical Perspectives of a Cross-Disciplinary Concept. IDEM. Consulté le 21 juillet 2024 à l’adresse https://doi.org/10.58079/ptjd